Buffon et la premiere approche experimentale en mesure du temps

Patrick De Wever

Professeur MNHN – Terre

J’ai notion de moment est ardu a definir, tant elle releve d’approches differentes. Moyen de l’histoire reste celui qui interesse plus particulierement celui du geologue. La stratigraphie reste le livre de l’Histoire d’la Terre. Ce livre est lu depuis longtemps, chaque lecteur essayant d’en ameliorer la comprehension generale.

Temps de l’homme, temps libre une Terre

Qu’est-ce donc que le temps ?

Du calendrier a la montre

Affrontement des moment

Temps stratigraphique, un moment raboute

Une absence au sein des archives geologiques

Compter les couches

Buffon et la premiere approche experimentale d’une mesure du temps

L’avenement de la physique

La radiochronologie et ses retombees disciplinaires

Intrigue via le service fourni via le comptage des varves (la Terre a bien environ 10.000 ans), Buffon veut le tester avec une autre technique. Cela part de l’observation de mineurs : la temperature augmente si l’on s’enfonce dans les entrailles en Terre. Cela en tire une hypothese d’embauche : c’est parce que J’ai Terre originelle est une sphere de Matiere organique, matiere azotee, etc.Il existe diverses familles tel :

Buffon se marche alors par la physique, et partant d’une publication de Newton sur la propagation d’une chaleur, il definit un protocole experimental rigoureux. Cela fera forger des boulets de fer, dans ses forges de Bourgogne, dont le diametre varie. Il les fera ensuite chauffer a Notre limite de leur point de fusion et mesure la longueur de leur refroidissement. Mes mesures obtenues montrent une correlation positive entre diametre des boulets et duree de refroidissement, ce dont Buffon tire une regression graphique qui lui permet d’extrapoler la longueur de refroidissement d’un boulet dont la taille pourrait i?tre celle en Terre.

Georges-Louis Leclerc, comte de Buffon. © Musee Buffon a Montbard, wikimedia commons, DP

Buffon propose un age pour la Terre

Dans une toute premiere publication, « Mes epoques de la Nature », en 1779, Buffon annonce ainsi que la Terre doit avoir 25.000 annees, un age beaucoup plus important que celui admis aussi par l’Eglise. Notre hardiesse d’la pensee de Buffon, Afin de l’epoque, confine a Notre temerite. Du reste, a la sortie de le ouvrage, Buffon ecrit de Paris a mon mari : « Je mets donc pour le moment present mon salut dans la fuite et je prix furfling demenage dimanche pour arriver a Montbard » (le fief de Bourgogne). Apres quelque moment et des lettres d’excuses a toutes les instances ecclesiastiques, il put repasser dans Paris. Mais il continue ses travaux et publie successivement 50.000 puis 75.000 ans. Memes motifs, memes punitions, exils en Bourgogne !

Les carnets de Buffon revelent quant a eux que ses experiences donnent a la Terre environ 10 millions d’annees. Buffon n’a jamais publie ce chiffre, est-ce encore la pression sociale et morale qui l’a contraint a votre « discretion » ? Mais sa conviction etait intacte et les resultats de son etude transparaissent dans la derniere phrase de le livre : « Le temps semble fuir et s’etendre a mesure que nous cherchons a le saisir (. ) plus nous etendrons le temps et plus nous approcherons en verite et de la realite de l’emploi qu’en a fait la nature. » S’il s’en tient finalement a une chronologie officielle plus courte, il ne pourra s’empecher d’en expliquer la cause en ces termes : « Neanmoins vous devez raccourcir autant que c’est possible pour se conformer a J’ai puissance limitee de notre intelligence . »

Les experiences de Buffon ont un retentissement important dans la pensee de son epoque : c’est bien a J’ai fois la reemergence et Notre demonstration d’une notion de longue duree des temps geologiques. Quelques de l’ensemble de ses contemporains le soutiennent, d’autres s’opposent a lui. Buffon beneficiait de soutiens tel celui de Jean-Baptiste Lamarck et avec lui moyen long fait egalement irruption en biologie. C’est un progres fondamental, qui ouvre la porte a la theorie de l’evolution des especes . Indeniablement, s’il reste complexe d’admettre que les L’espece reste l’entite fondamentale des classifications, qui reunit les etres vivants presentant un ensemble de caracteristiques morphologiques, anatomiques. ” data-url=”/planete/definitions/zoologie-espece-2261/” data-more=”Lire la suite”> especes ont pu evoluer en 6.000 ans, on concoit facilement qu’elles ont pu le Realiser si elles ont dispose de quelques dizaines de milliers d’annees.

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